West Coast Hip Hop's underjordiske dronning Medusa regerer stadig

At udforske det dybe kaninhul i 90'ernes alternative West Coast Hip Hop betyder til sidst at finde ud af The Good Life Cafe og hvordan det fødte alt fra Freestyle Fellowship til Project Blowed. På det tidspunkt var alt, hvad der kom fra den Leimert Park-baserede bevægelse det modsatte af den åbenlyst mere kommercielt populære gangster rap. Mere mærkbart var det meget venligere over for kvinder, der ønskede at rocke mikrofonen. Der er ikke et bedre eksempel end grupper som Figure of Speech (med en meget ung Ava Duvernay) og S.I.N. Sidstnævnte duo fandt mindre lokal succes med The Power Of The P, før medlem Medusa begyndte at nyde en vis solosucces.



Hun er også blevet en af ​​de mest konsekvente kvindelige MC'er i Vesten på trods af at hun er så lavmælt.



Mellem snesevis af udgivelser fra dengang til nu, nogle temmelig lavmælt rolle og samfundsaktivisme, formår Medusa at dukke op overalt i Los Angeles. Hun har også fået seriøs respekt inden for branchen, der arbejder med folk som f.eks Teena Marie og MC Lyte. Battle rap-fans i den æra har muligvis også set Medusa konkurrere et par gange. Faktisk gjorde en bestemt kamp Kevin Fitzgeralds kult klassiske dokumentar Freestyle: The Art of Rhyme . De, der virkelig forstår byens scene, kan bare ikke gå glip af hende, især voksne underjordiske Hip Hop-fans over 40 år. Og ja, City of Angeles har et blomstrende marked for det.

Tager en søndagstur gennem Leimert Parks markedsplads med Medusa, ryster hun hænder og får rekvisitter fra overalt. Lokale Rastafari, OG'er og borgere, der hænger ud i det, som mange kalder byens sidste sorte kulturelle knudepunkt, viser vild respekt. Klart nok er dette hendes græsplæne.



Jeg startede tilbage på The Good Life Cafe & Dengang var der en forskel mellem Mainstream og Underground.

HipHopDX: Jeg husker, at jeg så for første gang på den ene episode af Moesha .

r & b og hip hop sange

Vandmand: Åh wow! Da jeg spillede Lady Lunatic. Jeg var på en hele episoden. Unge, der så showet, kender mig derfra. Voksne folk så en film kaldet Fremmed inde . Det er virkelig dope, at jeg kan røre et par generationer gennem skuespil og musik.



DX: Som vi begge ved, Moesha blev sat i Leimert Park og indeholdt dele inspireret af The Good Life Cafe og endda Freestyle Fellowship. I 90'erne i Los Angeles var det kendt som modsætningen til mainstream gangster rap.

Vandmand: Jeg startede tilbage på The Good Life Cafe og dengang var der en tydelig forskel mellem mainstream og underground. Dengang havde du ikke noget imod at være under jorden, og det var næsten som en eksamen. Hvis du var varm i undergrunden, var på gaden og gav dig selv til enhver begivenhed, ville du få det. Der var aktive unge mærker herude, der snuppede folk rigtig hurtigt og hurtigt. Folk kom ud så langt som Atlanta og New York på udkig efter talent. De kom til undergrunden for det. Derefter ledte mainstream gangster rap også efter en anden smag, så de ville glide gennem The Good Life og tjekke stemningen. Vi vil få dig til at få fat i din pen og få dine koteletter sammen. Tilbage i 90'erne var der rå hiphop. Der var gangster rap og derefter denne underground, som du først skulle validere dig selv igennem. Hvis du elskede Hip Hop, handlede du i alle baner.

DX: Power Of The P sammen med din fætter Koko som S.I.N betragtes som en underjordisk hip hop-klassiker fra vestkysten.

Vandmand: Power Of The P var enorm, og det var vores introduktion. Ingen vil nogensinde glemme den sang. Der har været sange som det siden da. Jeg tror, ​​at et af højdepunkterne i løbet af den tid var, da vi skulle udføre det og et par andre spor med Meshell Ndegeocello på The Roxy.

DX: Første gang jeg så dig optræde var på United In Peace Ride, som Tony Mohammed sammensatte herude for et par år siden. Jeg anede ikke, at din fanbase var ret solid, og de kendte alle ordene til dine sange. I betragtning af at du ikke har en signifikant tilstedeværelse på de sociale medier, hvordan præcist var du i stand til selv at bygge det.

Vandmand: Jeg er også digter. Jeg har et live band. Det er noget, der er voksen. I 90'erne og indtil nu er det blevet betragtet som en voksen ting. Så når jeg optrådte, ville jeg lave voksen Hip Hop. For en kvinde som den vil din mor, bedstemor eller tante komme til mit show. Så går jeg på gymnasier, og jeg optræder. Jeg går til børnenes tilbageholdelsescenter, optræder og holder workshops der. Nu kender du mig som en spitter. Jeg får en stemning med dem på en anden måde. Du fik 16, 17, 18-årige på mit show, og de løber ind i deres tante, som de ikke har set i flere måneder. Det er generationer, jeg bringer sammen. Det er min fanbase. Det er et vidunder, når folk ser det. Jeg giver til alle samfund og alle mine folk. Min fanbase er meget stor. Jeg laver disse kulturmesser, du vil ikke kun se voksne mennesker, men en balance mellem alt. Alle har en Medusa-sang. Hvad der holder mig rullende er, at jeg har en enorm fanbase, der spænder over mange generationer.

Medusa husker at være Teena Maries foretrukne rapper

DX: Hvordan har det oversat sig til at tjene til livets ophold som rapper?

Vandmand: Det er groft. I årenes løb har jeg skrevet musik til film. Derudover har jeg kastet begivenheder i årevis. Jeg har altid et produkt på mig. Jeg lærte med social eksponering, det er alt, hvad det er. Jeg kan sende dig til min hjemmeside hele dagen, men vil du købe musik på min hjemmeside, eller vil du vente til mit show, se mig ansigt til ansigt få et knus og købe en fra mig personligt. Det er hvad folk ser frem til. Det ser jeg frem til. Jeg er old school. Når det er digitalt, føles det lidt upersonligt. Ja, jeg har sociale medier, og jeg skider mig med det. Men det ligner ikke hånd-til-hånd eller ansigt til ansigt.

DX: Disse tydelige kontraster mellem mainstream og underground har ændret sig. Det er helt sikkert sløret. Har det påvirket dig?

Vandmand: Det er perfekt, fordi jeg har gjort, hvad de har gjort nu. Så det er ikke noget for mig. Det er ikke noget for disse katte, der har arbejdet med store, nu at komme til mig og sige, lad os lave din lort. Jeg har også veje på steder som Canada og Europa, som jeg er i stand til at udnytte. Jeg lavede et joint med tale fra arresteret udvikling, der blev guld i Japan. Så folk kender mig i Japan, men jeg har aldrig været der.

DX: Jeg husker, du havde The Mackin 'Game-sporet på Teena Maries Cash Money-album Dona med MC Lyte.

Vandmand: Teena Marie var på mit show på Fais Do Do. Jeg lavede This Pussy Is A Gangsta, hun rejste sig på scenen og sang med mig. Vi spillede vokalt frem og tilbage med sangen. Hun fortalte mig, at jeg var hendes foretrukne rapper. Hvad? Jeg voksede op med at efterligne hendes stemme på hendes albums. Er du seriøs? Hun inviterer mig til sit hus, og sådan udviklede vi den sang. Vi sad i timevis, hun spillede klaver for mig, fortalte mig historier om Rick James, som jeg ikke skulle have hørt. Men Gud hviler hendes sjæl. Det var en utrolig oplevelse for mig. At lave shows med Roy Ayers er utroligt for mig. Jeg voksede op med de rige lyde. Du fortæller mig, at jeg er din yndlings rapper, fordi du forstår mig. Mange ældre katte kan ikke følge de yngre ting.

DX: Der har været en masse snak om Leimert Park, der mister sin identitet på grund af gentrifikation. Noget, du har været meget højlydt om. Giver det dig håb at se unge koncerter som VerBS og støtten bag bananer?

Vandmand: Ja. Det giver mig håb om, at du stadig kan være en nørd og være cool og accepteret. I 80'erne eller 90'erne ville han have været set som skæve. Nu har vi brug for det, fordi der er skøre katte derude, der har brug for nogen til at repræsentere dem. De har også brug for at se deres refleksion. Vi slår ikke alle sammen. Det handler om at ændre strukturen i Hip Hop til, hvor alt har lov til at have lys. Alt fortjener lys i Hip Hop. De har ført os til en side af, hvem vi er, når vi er så meget mere. Musik er så meget mere. Når man ser på alle de store som en Roy Ayers eller Prince, var de overalt baseret på ting som alder og hvad deres oplevelse var. Når du vokser som kunstner, skal du udtrykke alle disse ting, så jeg kan fortælle. Ærligheden er det, der gør en begavet kunstner, og VerBS er ærlig med, hvem han er. Jeg graver det, og det er nødvendigt. Der er så mange foregivere derude, fordi de ikke ønsker at eje deres lort. De vil ikke være den, de er opvokset til at være.

Hvorfor kunne vestkysten ikke udskifte en kommercielt succesrig kvindelig rapper?

DX: Når du taler om kvinder i Hip Hop, har der aldrig været en rigtig breakout-stjerne fra vestkysten på kommercielt niveau. Sikker på, der var næsten øjeblikke med Yo-Yo og Lady of Rage. Imidlertid er de bedst sælgende kvindelige koncerter altid kommet fra enten østkysten eller syd.

Vandmand: Og de var dope.

DX: Hvad var L.A.s problem i forhold til New York med hensyn til dette spørgsmål?

Vandmand: Endnu en gang er det en frygt. Jeg taler om dette lort, jeg kan ikke få hende til at komme ind og snakke andet lort. Jeg kan ikke tale noget modsat eller få ændring til at ske. Jeg tjener penge på dette, så ændr ikke dynamikken i min ost. Du mærker mig? Fordi en Lady of Rage var magtfuld. Hun kunne spytte. Da hun sparkede det, sparkede hun det forskelligt hver gang på grund af hvor flyvende hun var. Hvis de lige havde skubbet, kunne denne kvinde være som dronning Latifah lige nu. Samme ting med Warren G og Da Five Footaz. Du havde fem dårlige hunner, som alle kunne spytte, og de var smukke. De var doper end The Twinz og Dubshack. Dette er alle mine folk, men jeg er bare ærlig. Hvis disse piger var blevet skubbet. Dynamikken i Hip Hop ville have skiftet. En fem-kvindegruppe med alle spyttere? Kom nu mand. Vi har det ikke.

Jeg kan fortsætte med det. Dette er den rigtige lort for mig. Disse hunner der er ude nu - jeg har ikke noget dårligt at sige om Nicki Minaj. Gør hvad du vil. Hvis du gik til en person som Diddy, og han sagde, at du fik barer, men jeg har brug for et kig på dig. Han sagde, at jeg giver dig røv, reparerer tænderne og alt dette, jeg er villig til at underskrive dig. Jeg vil gøre dig til en superstjerne. Tror du, hun ville sige nej til det? Hun er ung, påvirkelig, og der er ingen omkring hende, der siger, at hun ikke skal gøre det. Ja, du skal gøre det. Og her er du. Du er en Barbie. Det kan jeg også mærke. Alle små piger voksede op med dem skide dukker, så det er god markedsføring. Jeg forstår det. Hun kan ikke være definitionen af, hvad alle kvinder i Hip Hop skal være. Hun kan ikke. Så nu har du ikke en balance derude. Du har et billede, som alle pigerne kan se på og blive. Nu er der ingen balance. Forsøger du at gøre os til det for at gøre dig mere komfortabel med din manglende fortælling af sandheden? Jeg vil have dig til at se din refleksion i mig. Det handler ikke om, hvad du kan have fra min hylde. Lad os tale noget sandt. Lad os virkelig tale. Jeg er hårdt presset over, at jeg får en seriøs samtale fra Nicki Minaj. Alt, hvad jeg ser i medierne, er jeg hårdt presset.

DX: Eventuelt.

Vandmand: Hvordan ved jeg det? 'For samtalen sker ikke i musikken, og den sker ikke, når du er på kamera. Hvordan ville jeg vide det? Jeg er nødt til at se min refleksion i dig, så jeg har det godt med at kommunikere. Dette er Hip Hop, det handler om kommunikation. Alle skal finde deres refleksion hos nogen.

Medusa håber at agitere systemet med det kommende projekt

DX: Der var en håndfuld Good Life-alumner, der var i stand til at lave revner fra Freestyle Fellowship til Jurassic 5. Hvorfor kom de ikke ind i det, som mange anser for mainstream?

Vandmand: I løbet af denne tid begyndte tingene at blive cookie cutter. Alle så, hvad der fungerede, og hvis det ikke går i stykker, skal du ikke rette det. Her kommer dette mærkelige Freestyle Fellowship. Er det Jazz, Hip Hop, begge dele? Hvordan håndterer de det nu? Hvordan tjener de penge på, at disse fem mennesker gør noget helt andet, end hvad der er acceptabelt? Du skubber det uden frygt. Myka 9 er et af de mest fænomenale emner, jeg nogensinde har mødt. Park Bench People er sandsynligvis en af ​​de mest fænomenale sange, du nogensinde vil høre i Hip Hop med jazzindflydelse. Der er jazz-kunstnere, der gør den sang i deres sæt. Sådan er fænomenal den sang, og hvis de havde fulgt den stemning og skubbet den igen, ville det igen have været en ny dynamik i Hip Hop. De ønsker ikke, at Hip Hop skal være ret så magtfuldt. De ønsker ikke, at Hip Hop skal være den næste jazz. De behøver ikke tage det alvorligt. Da jeg gik til Harvard, og jeg blev inviteret til at gå til Hip Hop Archives-afdelingen, og mit billede var på væggen, inden du gik inde, det gav mig håb.

DX: Harvard?

Vandmand: Alle de store professorer ved Harvard stod i kø for at møde mig. Hvad? Det var et panel af forfattere, journalister og sociale aktivister. Jeg var den eneste kunstner. Det handlede om kvindehad. Jeg så det og blev sprængt væk. Dette program kaldte jeg Next Level, hvor vi gik til El Salvador og underviste i et Hip Hop-værksted gav mig håb. Det var et sted, hvor bendevold er langt værre end her, og de skider ikke rundt. Disse børn elsker Hip Hop.

Foto af: Ural Garrett

DX: Hvor er du med musikken nu?

Vandmand: jeg tabte 100 watt tidligere i år. Den indeholder produktion fra Battlecat, der er helt ude af kassen. Jeg arbejder i øjeblikket med Broadway, der producerede meget for Alkaholikerne . Jeg arbejder også med Josef Leimberg, der arbejdede på Kendrick Lamar's At Pimp En Sommerfugl . Jeg arbejder også på et husprojekt med en producent i Canada.

DX: Endelig, hvordan vil du beskrive din musikkarriere i alt fra da til nu?

Vandmand: Lad os bare sige, at jeg ikke har haft en faktisk ni til fem siden 1986. Så Hip Hop tager sig helt sikkert af mig. Jeg er i stand til at rejse og være i stand til at passe på min krop. Jeg sover godt, jeg træner, og jeg støtter og ser, hvad der foregår. Så det har givet mig frihed til at vokse. Det har tilladt mig at være mig selv og tale på forskellige colleges. Det har virkelig været et smukt liv. Jeg har fået at vide, at jeg er millionær, der venter på at ske. Og der er så mange forskellige måder, som jeg gerne vil give i samfundet og årsagerne. Mine millioner kommer, og jeg er her for at agitere producenten.