Know The Ledge: A 20 Year Retrospective On

Hvert år eller derover kommer en film, der definerer en generation. Det tegner et levende billede, afslører sociale sygdomme og fanger strukturen i en kultur. For min tante var det Cooley High , og for min ældre søster var det Krush Groove . For mig - en hiphop-kærlig 80'ers baby fra New York City - var det Juice . Det er en sjælden ting, når Hollywood fortæller antallet af drenge til mænd i sort Amerika. Men når det er gjort korrekt, er virkningerne langvarige og signifikante.



Juice fejrede sit 20-års jubilæum onsdag. Instrueret af Ernest Dickerson, den berømte filmfotograf til Spike Lee-ledd som Malcolm X , Juice er en historie om fire sorte teenage drenge. Q (Omar Epps), Steel (Jermaine Hopkins), Raheem (Khalil Kain) og Bishop (Tupac Shakur) navigerer sig gennem deres Harlem-kvarter og forsøger at give mening om venskab, frygt og respekt.



Den ærede film, der samlede over 20 millioner dollars i amerikansk billetkontorsalg, var også et springbræt, der lancerede vellykkede skuespilkarrierer for de fire spirende stjerner. Omar Epps, der i øjeblikket co-starring på Fox's House, fortsatte med at spille i box office hits som Højere læring og Kærlighed og basketball . I mellemtiden Khalil Kain, senest set i Tyler Perrys For farvede piger , landede store roller i film som Kærlighed Jones , Renæssance mand og tv-sitcoms som Girlfriends. Jermaine Hopkins, der var for nylig arresteret for besiddelse af narkotika og med vilje til at sælge, medvirkede i Def Jam's Hvordan man kan være spiller , Phat Strand og optrådte i flere tv-shows som Moesha og The Parent 'Hood. Og 2Pac, udover at blive en af ​​de mest dybe figurer i Hip Hop, var på randen af ​​en meget succesrig skuespilkarriere med hovedrollen i film som Poetisk retfærdighed og Over kanten .

For mig, Juice var faktisk en meget speciel film med en meget speciel rollebesætning. Selvom det til tider var sjovt og lethjertet, var flicket også akut tragisk. Knust ind mellem Steel's beat boksning i spejlet og Qs glatte snak (i ​​pladebutikken) var der seriøse temaer. Efter at have set filmen omkring 400 ulige gange i løbet af de sidste 20 år (nej, jeg er seriøs), her er de top fem temaer, der resonerer med mig.



Hip Hop stop ikke

Jeg vil hente nogle festbånd fra Record Rack til mit auditionstape. Er det med dig, Raheem? -Q

Jeg vil hævde, at Hip Hop var den femte karakter i filmen; det var overalt. Jeg mener, filmen åbnede for Eric B & Rakim's Know the Ledge. Får det mere hiphop end det? Ikke medmindre det selvfølgelig er soundtracket. Guldprojektet, produceret af musikpioneren Hank Shocklee, var lige så dybtgående som kultklassikeren. Sange fra kunstnere som Big Daddy Kane og Cypress Hill flyttede filmen sammen og definerede scener. Og egentlige Hip Hop-figurer oversvømmede også rollebesætningen, herunder dronning Latifah, Treach, DJ Jazzy Joyce, Yo! MTV Raps er vært for Fab 5 Freddy og Doctor Dre, Special Ed, EPMD og DJ Red Alert.

Dickerson fremviste måske genrenes relevans bedst med Q's karakter. Gennem den lokale DJ illustrerede han indflydelsen fra Hip Hop og hvordan kunsten var (og stadig er) et tilflugtssted for mange sorte mænd. Som den stærkeste og mest fornuftige karakter havde Q den bedste chance for en lys fremtid. Og det var fordi hans håb var forankret i Hip Hop. Det var ikke længere bare, enten slangin du crack-rock, eller du fik et ondt hoppeskud. Hip Hop kunne også få dig ud af hætten.



Selve historien om Juice afspejler landskabet i begyndelsen af ​​90'erne. New York var epicentret for Hip Hop under den gyldne æra. Musikken var sjov og naiv, men de fleste (som Q) kunne mærke, at problemer (biskop) var foran genren.

Det er en jungle derude

Fuck det, vi plejer at være som brødre. -Q

De tidlige 90'ere oplevede højden af ​​crack-kokainepidemien. New York Citys gader var fyldt med bander, vold, skyderier og røverier. Der var, som M-O-B-B gribende sagde: En krig, der går udenfor, ingen er i sikkerhed for. Juice gentog dette klima med det konstante oksekød mellem drengene og bandelederen Radames, den lokale bodega-ejer Quiles og i sidste ende Raheems egen død i hænderne på hans ven, biskop. Vold var voldsomt. Mordprocenten i New York toppede sit højdepunkt i 1990 og var på en af ​​de højeste satser med næsten 2.400 drab i 1992, da Juice blev løsladt. Unge sorte mænd døde på gaden i hidtil uset tempo. Venner og familier blev efterladt med kun tårer, ubesvarede spørgsmål og kolde sager.

Men tingene er forbedret drastisk. New Yorks mordrate er faldet med 60% ifølge tal fra The Disaster Center , og røverier er nede over 70%. Nogle eksperter spekulerer i, at tilbagegangene er et resultat af den krøllede crack-kokain-dille, strengere våbenkontrollove og stivere fængselsstraffe. Alt for dårlig, at Raheem først måtte dø, he.

Sindssyg i membranen

Du har ret, jeg er skør. Men ved du hvad mere? Jeg gider ikke noget. -Biskop

Biskop blev faktisk drevet af magt eller juice, som filmen så passende beskriver. Men han blev sandsynligvis også drevet af mangel på serotonin i hjernen. Mange mænd vil have respekt, men få går rundt og nedlægger deres eget besætning. Også selvom New Jack City drug kingpin Nino Brown havde brug for sit supportsystem og dræbte kun G-Money, fordi han startede på det crack-rør. Det ser ud til, at biskops drab og magtbesættelse var begyndelsen på en psykisk lidelse.

Vi så tidligt, at biskops far kæmpede med noget, da han sad i koma og så på tegneserier. Og Radames nævnte endda ham. Desværre ignoreres psykisk sygdom i det sorte samfund ofte og fejes under tæppet eller ind i bagrummet. Ifølge Black Mental Health Alliance søger mindre end halvdelen af ​​afroamerikanske voksne med psykiske lidelser behandling for sådanne sundhedsmæssige problemer, og mindre end en tredjedel af deres børn får behandling.

Det har længe været kendt, at mental sygdom i det sorte samfund er stigmatiseret. National Alliance on Mental Illness siger, at afroamerikanere har en tendens til at stole på familie-, religiøse og sociale samfund for følelsesmæssig støtte snarere end at henvende sig til sundhedspleje. Ikke at henvende sig til de professionelle kan desværre nogle gange gøre en ung sort mand til Roland Bishop.

R-E-S-P-E-C-T

Du skal være klar til at smide ned, stå op og dø for det lort som Blizzard gjorde. Hvis du vil have noget juice. -Biskop

Uden tvivl var det mest oplagte tema i filmen begrebet frygt versus respekt. De fleste af os ønsker at blive respekteret, men få ved, hvordan man opnår det uden at pålægge frygt. Og respekt er meget forskellig fra frygt. Hver figur i filmen kæmpede med begrebet respekt; Q i hans musik, biskop i gaderne og Steel i hans besætning. Den eneste karakter, der syntes godt respekteret i forskellige kredse, var Raheem. Desværre var det denne meget respekt og biskops begærlighed deraf, der førte til hans død.

Drenge vil bare have det sjovt

Jeg lavede hoochie-coochie, min ven. -Stål

Lad os ikke glemme de sjove ting - vittigheder, smil og griner, der giver mulighed for en sådan affinitet til filmen selv i dag. De fire venner havde deres retfærdige andel af sjov at springe over skolen, knække vittigheder, løbe fra politiet (vi har alle forskellige sjove ideer) og forfølge teenage-kærlighedsforhold. Var jeg den eneste forvirret af Qs romantiske forhold til Yolanda? Alt i alt blev der skabt gode minder. Og ligesom mange af vores high school-år, Juice var en smart blanding af griner, tårer og lektioner, alt sammen med en side af Hip Hop.

Lakeia Brown er en freelance forfatter, der bor i New York. Hendes arbejde har optrådt i publikationer og hjemmesider som Essence, The Atlanta-Journal Constitution, New York Newsday og Theroot.com.