Kirk Franklin Signee Christon Gray On Race, Love & Kanye West

Hvis et ord kunne beskrive Christon Greys karriere, ville det være konsistens. Columbus, Ohio indfødte har skabt sig et navn gennem sin autentiske gennemsigtighed. Den samme ærlige historiefortælling, der blev vist på hans mixtape i 2012 Kropskunst blev gennemført gennem kritikerroste School of Roses og fortsætter gennem sin seneste produktion, The Glory Album , som blev frigivet i marts.



Du vil være i stand til at lytte til min musik, hvis nogen vil gennemgå diskografien, når mit liv er forbi, og du vil høre, at jeg altid prøvede at finde ud af noget, siger han i et eksklusivt interview med HipHopDX. Jeg prøvede altid at finde ud af noget. Jeg prøvede altid at gøre det bedre og blive bedre, være en bedre mand, være en bedre mand, være en bedre far.



Efter at have underskrevet med Kirk Franklins Fo Yo Soul Recordings, et aftryk af RCA Records, sidste år, er Gray klar til en ny start. Den 30-årige var på det uafhængige Christian Collision Records, hvor han var medlem af gruppen We Live As Kings (forkortet W.L.A.K.) og løsladt School of Roses . LP'en, skønt den nåede den 44. plads på Billboards Top 200 album chart, høstede meget kritik fra det religiøse samfund. Albummet var Greys egen rejse gennem lyst, stolthed og grådighed, da han søgte ægte kærlighed.

The Glory Album klip 50 Shades, Gray inkluderer en voicemail fra den legendariske Gospel-kunstner, der fortæller ham, at du er fri. Gray mødtes med Franklin i Dallas, Fo Yo Souls hjemmebase, for at detaljerede albummet. Efter turen sendte Franklin sin beskytter beskeden som en bekræftelse på, at Greys kreative retning var på den rigtige vej. Gray siger, at denne proklamation ringede til af mange forskellige grunde.



j cole born synder album salg

Det var svært at skifte fra det sidste mærke, jeg var sammen med, siger han. Det var svært at gå fra uafhængigt til større mærkesystem. Ærligt talt, for at være lidt ekstra sårbar var der nogle mennesker, der prøvede at ødelægge min karriere under denne overgang for ægte, bare at tage meget af indholdet fra mit sidste album, som var baseret på det virkelige liv. Det er ikke som om jeg bare var hypotetisk. Du hører musikken, og det er som: 'Der foregår noget.' Og det var det, men der var mange mennesker, som jeg har lyst til at prøve at tage det og gøre et skuespil af mig inden for branchen, ikke så mange fans, og det var svært går igennem det. Så du hører lidt som Kirk fortæller mig, 'Yo, du kan være dig selv her, bro. Jeg kan være et lydkort for dig. Jeg har været igennem alt, hvad du sandsynligvis allerede fortæller mig om på en eller anden måde, form eller form. '

Franklin selv har stået over for mange kampe gennem sin karriere, hvad enten det drejede sig om hans pornoafhængighed modtager kritik for hans undskyldning til LGBT-samfundet eller hans nylige arbejde med Kanye West den Pablo's liv .

Christon Gray forsvarer Kirk Franklins arbejde med Kanye West

Selvom han betragter sig selv som mentee, siger Gray, at Franklin nåede ud til ham for bøn, da han gik på arbejde med Yeezy. Han siger, at Franklin vidste, at der ville være tilbageslag, men han ønskede at leve efter sit højere formål.



Kirk står for noget, siger Gray. Han prøver ikke bare at blive forbundet med alt, men han elsker Kanye, og han elsker alle. Han elsker mennesker. Men du ved, folk vil se på Kirk Franklin. Jeg føler, at han vidste, at han ville få varme for det, så han ville bare sørge for, at disse motiver var rigtige.

Gray indrømmer at være lidt starstruck over de tungvægte, som Franklin kom til at arbejde med, og beundrer Franklin for at kontrollere sine intentioner, inden han gik i studiet.

Han slog mig bare op og bad bare om bøn om, at hvis det var et miljø, der ikke rigtig passer til det, han prøver at gøre, at han ville have styrken til at sige nej, siger han, for det er Kanye, og de havde legender i rummet. Jeg ville være i rummet. Andre 3000 var derinde, og jeg var som: 'Bruh, kan vi mødes?'

Da kritikken kom, syntes Franklin klar. Gray siger, at både han og hans mentor ser West som en person og værdsætter hans musik og persona.

Han virkede som om han var lidt dyster over det, siger Gray om Franklin, men han vidste, at det var den rigtige beslutning. Jeg respekterer ham virkelig for at være så tæt på Kanye og være så tæt på Kanye og holde fast på ham, mand. Det gør jeg virklig. Ye's like er en af ​​mine største musikalske inspirationer, men lige ud over det har jeg lyttet til ham, og jeg har lige hørt en fyr, bare en almindelig fyr. Han brænder for det, han tror på, og han taler om det. Jeg synes, at flere mennesker burde gøre det, og Kirk anerkender det også. Så jeg tror ikke, han har et problem med at rocke med ham.

Christon Gray udforsker Race & Love On The Glory Album

Mens West med 21 Grammys og flere platinaprojekter måske ser ud til at have nået toppen af ​​succesen i musikbranchen, siger Gray, at han har fundet sin egen lomme med succes, der inspirerede The Glory Album . Han har arbejdet med Lecrae på flere projekter, herunder Kirkens tøj og dens efterfølger og er fortsat med at opbygge sit brand.

Glory for mig er et sted, siger han. Det er svært for folk at forestille sig det, få et billede af det, så jeg siger, det er et sted, som jeg prøver at komme til. Det er min rejse fra ære til ære. Det føles som om jeg allerede har nået et sted, men forsøger at komme til et andet sted. Det er også noget, jeg kæmper for, for både mig selv, for min familie og for mine fans.

Et af sporene, der afspejler Gray bevæger sig fremad fra, hvad folk kunne forvente af hans sjælfulde lyd, er Stop Me, en konfronterende banger, der afslører dybere lag, når den udfolder sig.

Jeg havde meget at tale om, fordi min musik er så reflekterende mange gange, at jeg ville komme ud af den boks og tale om nogle andre ting, som jeg tænkte på, siger han. Så jeg var nødt til at starte med at tale om kirken, fordi jeg er stærkt involveret i kirkesamfundet og hvad det folk taler om, og hvad de gør i Jesu navn. Jeg ville demontere det, jeg kalder farisæernes land. Du hører mig tale i det første vers meget om, hvordan folk behandler hinanden i dette såkaldte Kristi legeme, og jeg tror, ​​det er skide. Jeg passer aldrig den form, og jeg hader den. Folk vil have mit hoved til det. Jeg er som: 'Det er ok.' Jeg har en hel gruppe mennesker, der kender reglerne, men vi hader den måde, du prøvede at klovne på os lige nu. Så sangen er meget, ligesom meget af min musik, en dobbelt entender. På den ene side siger jeg, som om du ikke kan stoppe, hvad der foregår. Jeg kan ikke engang stoppe, hvad der foregår. Det er Gud, der gør dette. På den anden side er jeg som at sidde i rådgivningssessioner som at stoppe mig. Jeg har lyst til at blive skør. Så det er begge dele. Efter to vers om at tale om emner, der skal tales om fra en person, der bare prøver at have et guddommeligt perspektiv, er slutverset mig bare et kig ind i mit liv, fordi jeg ikke har det hele sammen.

En anden sang med flere betydninger er afpresning, som beskriver en sort mands kamp, ​​når han retter en hvid kvinde. Gray hentede inspiration til interracial forhold fra de oplevelser, han har set af sin søster, der er sammen med en hvid mand, og hans egne oplevelser som en sort mand i De Forenede Stater.

Jeg er en sort mand, så jeg føler, at uretfærdigheden er blevet, vi er blevet betinget af at acceptere det, hvilket stinker, siger han. Jeg ved heller ikke, at fjendtlighed er den bedste måde at nærme sig det på, fordi jeg tror, ​​det forventes nu. Så med 'afpresning, nævnte jeg endda lidt mine følelser af den uretfærdighed.

Da han skrev sangen, udforskede Gray den måde, han ville præsentere sin historie på. Med en race krig, der stormede i Amerika, ønskede han at blive hørt på en ny måde.

Jeg er som: 'Hvordan nærmer jeg mig dette emne uden at blive ignoreret?' Jeg kunne skrige øverst i lungerne. Jeg kunne lave en stemning af typen Marvin Gaye, 'Hvad sker der?'. Jeg kunne stå på græsset barfodet og bare græde over min sorthed. Men jeg ville medtage spørgsmålet om kærlighed, og hvordan elsker et interracial par midt i race uretfærdighed.

Han forklarer, at det er en beslutning fra begge parter at arbejde sammen mod forståelse og helbredelse. Sangen handler om to elskere, men ideen gælder for hele samfundet, og behovet for accept af sort / hvid-harmoni vil være endnu større i fremtiden.

Det er en beslutning fra begge parter at lade kærligheden være katalysatoren og arbejde igennem disse spørgsmål, fordi fjendtlighed aldrig kommer os overalt, siger han. Og jeg tror, ​​at sorte mennesker skal tænke forbi sorte mennesker, fordi jeg tror, ​​at den naturlige udvikling i vores samfund bliver meget mere interracial i fremtiden, og jeg tror, ​​at hvide mennesker bare må stoppe med at tænke på hvide mennesker. Det bliver en hybrid af begge, og det ser vi mere nu end nogensinde før.

Selvom denne sang var inspireret af hans søsters forhold, har Gray diskuteret sit eget kærlighedsliv gennem sin karriere. Han fejrer sit syvende bryllupsdag i år og har nu en fire år gammel datter, som han håber, han kan videregive lektioner til.

Nu i samfundet føler jeg, at de eneste mennesker, der forsvarer kvindens image, er kvinder, siger han. Jeg tror, ​​at vi skal stole på Beyonces 'Formation' for virkelig at etablere den position og magt, som en kvinde har. Jeg kan ikke lide, at det skal være sådan. Jeg ved, at der er mange stereotyper skabt af mænd, og at de bare spiller for kvinder for at være objekter på forskellige måder, og at nogle kvinder endda har accepteret det og forsøger at bekæmpe det ved at være mere af det, men fortælle mænd, at de ikke har noget at gøre med det. Eller vi kan bare fortælle kvinder, hvor smukke de er oftere og virkelig værdsætter dem. Kvinder som helhed, ikke kun fra et selskabssynspunkt, men min datter, hun er fantastisk. Folk har brug for at vide det. Det skal hun vide, når hun bliver voksen. Hun skal være blind for samfundets opfattelse og vide, at hendes far elsker hende.

Gray siger, at han vil påvirke en person ad gangen med sin musik, men hans platform bliver større og større. Han blev præsenteret med W.L.A.K. på en Super Bowl-reklame for American Idol, da Seattle Seahawks rev ned Denver Broncos i 2014.

Alt, hvad jeg gjorde på festen, var at bede folk om at lytte til min reklame, siger han. Jeg var som, 'Yo, dette spil stinker. Tjek dette ud, jer. Hører I dette? '

For nylig, Stop mig og en anden The Glory Album cut, Open Door, blev vist på ESPN. Gray har problemer med at finde ord til at beskrive sin begejstring og hvad disse placeringer betyder for hans platform.

YDu arbejder på dette, og du håber, det skaber nogle bølger, men du ved det ikke, siger han. Du ved ikke, om det bliver godt nok. Du ved ikke, om folk vil elske det lige så meget som folk i studiet. Det var meget bekræftende at se det. Det var meget ydmygende at høre kommentarerne. Det var meget ydmygende at høre, hvor meget ESPN elskede det. Det tænker stadig….Jeg begynder at se, at denne musik gør mere end bare at røre ved min umiddelbare fanbase. Det hjælper mig med at få nye. Bring dem over til samtalebordet. Steph Curry skyder tre til 'Stop Me.' Hvad er godt? Sangen om byen, som jeg voksede op i, spiller på Peyton Mannings pensioneringstale, 'Open Door.' Hvad er godt? Dette er fantastisk, ikke?

Køb Christon Gray's The Glory AlbumiTunes .